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칼럼
대통령의 밥상정치  
변평섭 |    작성일 : 2021-04-26

대통령의 밥상정치


[변평섭의 세상이야기] 



    고문 변평섭

  

김영삼 대통령이 재임 시절 언론계 인사들을 청와대로 초청, 점심을 하는 자리에 참석한 일이 있었다.

메뉴는 달랑 칼국수에 밑반찬 두어 개가 전부였고 식사 후 과일 몇 조각이 나왔었다.

김영삼 대통령은 맛있게 거뜬히 비우고는 대화를 이어갔다. 지금 대화 내용을 다 기억할 수는 없지만 금융실명제 실시에 대한 강한 자신감을 보여줬던 것 같다.

그의 이와 같은 ‘칼국수 정치’는 김영삼 정치를 표현하는 대표적인 이미지가 되었었다. 주요 국정 현안이 있을 때마다 칼국수 정치로 각계각층의 소리를 듣고 소통하려고 했던 것이다. 특히 칼국수는 서민 이미지를 풍기는 것이어서 부담스럽지가 않았다. 이런 노력에도 불구하고 임기 말 아들 문제가 터지고 IMF 사태가 국가경제를 강타하면서 ‘칼국수 정치’도 막을 내렸다.

김대중 대통령도 자주 사람들을 불러 식사를 하며 자신의 생각을 피력하기도 하고 여러 계층의 소리를 듣는 것을 좋아했다. 특히 그는 식탁에 올라온 음식 이를테면 홍어 같은 것에 대한 설명을 하는 자상함을 보였었다.

하지만 그 역시 아들이 구속되는 등 임기 말 분위기가 어수선해지자 ‘대통령과의 식사’가 뜸해졌다는 것이다.

이처럼 ‘대통령의 식사 정치’는 국민과의 소통을 위해 필요한 것 같다.

물론 이것이 이벤트를 위한 쇼가 되거나 초청 범위가 편파적으로 이루어진다면 차라리 안 하는 게 나을 것이다.

미국에서는 대통령이 주요 법안의 국회 통과를 위해 야당 원내 지도자들을 백악관에 초청, 식사를 하며 대화를 나누는 것이 전통으로 되어있다.

때로는 대통령이 당 기금마련을 위해 ‘대통령과 식사하기’ 행사도 하며 심지어 오바마 전 대통령의 부인 미셸 여사는 백악관을 떠나서도 지난 3월 ‘결식가정’ 100만끼 돕기‘ 행사로 식사자리를 만들기도 했다.

최근 문희상 전 국회의장이 한 언론과의 인터뷰에서 대통령의 ’혼밥‘에 대하여 언급한 것이 화제가 되고 있다.

그는 2018년 청와대에서 ’혼밥하십니까?‘하고 문재인 대통령에게 물었었는데 이 때문에 친문들의 댓글 폭탄을 맞았다는 것이다.

문희상 전 국회의장은 대통령에게 다양한 사람을 자주 만나라는 뜻으로 이렇게 말했는데 이 일이 있은 후에는 한 번도 안 부르더라고 했다.

우리 대통령들이 식탁정치를 활발히 정착시키지 못한 것은 한국 정치 현실을 말해주는 것일까? ‘밥상정치’야말로 국민과의 신뢰를 쌓는 진솔한 접근방법이 될 수 있을 텐데…

일반 기업체에서도 회장이나 사장 등 CEO들이 평소 직원들과 밥먹는 자리를 자주 갖게 되면 노사문제 등 회사갈등도 원만히 풀리고 회사 분위기도 좋아진다고 한다.

밥을 함께 먹는 것은 가장 ‘원초적 인간관계’이기 때문이다.

  

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